Empowering Women hike like a girl

Empoderando
a las Mujeres


Alpaca Expeditions tiene como objetivo promover la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer, contratando por primera vez a mujeres peruanas como porteadoras abriendo la puerta a la igualdad.

En estos días de empoderamiento de la mujer en todo el mundo, Perú se ha quedado muy corto cuando se trata de empoderar a las mujeres peruanas. Especialmente en nuestros pueblos y zonas más pobres, se ha esperado tradicionalmente que las mujeres peruanas sean calladas y obedientes. Las mujeres peruanas son generalmente menos educadas, se espera que se casen jóvenes y que críen a sus hijos. Lamentablemente, las mujeres peruanas son maltratadas todos los días y no se sienten lo suficientemente seguras como para hablar o pedir ayuda.

Alpaca Expeditions está creando formas de empoderar a las mujeres mediante la creación de oportunidades que permiten una voz a las mujeres del Perú. Las mujeres del Perú ahora tienen un lugar seguro para decir: «Quiero más». Hemos abierto nuestras puertas para que las mujeres del Perú ingresen al turismo en todas y cada una de las capacidades que sientan que pueden manejar. En el 2017 contratamos a nuestras primeras guías mujeres. Le seguimos en 2018 con mujeres porteadoras. Ahora tenemos mujeres trabajando en todos los roles: chefs, gerentes, porteadoras, guías, ventas, contabilidad. También miramos de cerca cómo empoderar a las mujeres aquí, por lo que las apoyamos en casa con servicios para sus hijos mientras están trabajando, buenos salarios para ayudar a mantener a su familia y atención médica para todos.

Hay muchas razones por las que las mujeres peruanas quieren trabajar para Alpaca Expeditions. Algunas son madres solteras, otras siempre han querido una carrera compartiendo su amor por las montañas de los Andes con visitantes de todo el mundo. Algunas provienen de familias donde sus padres o hermanos trabajan como guías y quieren continuar la tradición familiar. Sea cual sea la razón, las mujeres de Alpaca Expeditions están liderando el camino hacia una nueva era en Perú.

Alpaca Expeditions cree firmemente en ser un empleador igualitario para todas las personas. Las mujeres peruanas no han tenido la oportunidad de desempeñar papeles clave en las empresas turísticas y Alpaca Expeditions está trabajando duro para cambiar esto. Están creando un entorno que permite a las mujeres trabajar con éxito en la industria del turismo. Alpaca Expeditions se ha centrado en asegurarse de que tienen ayuda en casa cuando trabajan, reciben un salario justo y son tratadas con respeto en todo momento. Escuchándolas, esperan ampliar su grupo de mujeres que trabajan en la montaña. Estas mujeres de Perú asombran a Alpaca cada día con su fuerza, coraje y disposición ya que están haciendo mover montañas con una sonrisa en la cara cada día. #hikelikeagirl

Empoderar a las mujeres de Perú y abrir la puerta a las mujeres en el turismo

Entendemos la importancia de las medidas de seguridad adicionales para asegurarnos de que nuestras guías y porteadoras de Perú se sientan cómodas en todo momento. El acoso sexual es real en todas las industrias, pero con las mujeres y los hombres durmiendo tan juntos, necesitábamos tener claro el comportamiento adecuado. Decidimos contratar a un entrenador externo para que repasara con todos los miembros de nuestro equipo lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer. Nos ayudó a reforzar las reglas que tenemos en Alpaca Expeditions, como no beber en el trabajo (esto lleva a malas decisiones), no tocar, cuidar el lenguaje, ser respetuoso con todos. Y un recordatorio de que somos un equipo y tenemos que defender a los demás y a nosotros mismos. Habla si alguien te hace sentir incómodo… hazlo saber a la dirección. Cuida de tus compañeros como si fueran tus hermanos pequeños. Asegúrate de que nadie más les moleste, de otras empresas o incluso de los clientes. Así es como se puede empoderar a las mujeres y a los hombres para que tengan su mejor experiencia como compañeros de trabajo y como seres humanos.

Nuestras porteadoras de Perú visitan el Valle Sagrado y Machu Picchu como turistas

Cuando se empieza a hablar de visitar Machu Picchu, rápidamente se aprende que está lleno de historia y cultura. Machu Picchu es un lugar increíble para visitar, pero no siempre es un lugar de fácil acceso para todos. Para la mayoría de los lugareños, el gasto para llegar a Machu Picchu es demasiado para ellos.

En Alpaca Expeditions, tratamos de abrir estas increíbles ruinas para todo nuestro equipo – invitándolos a unas vacaciones de fin de semana como un turista. Durante todo un fin de semana, nuestros empleados se convierten en clientes… y sus ojos y corazones se abren a su propia historia, viendo cómo sus tradiciones cobran vida.

Alpaca Expeditions emplea al menos a 350 porteadores y a unas 20 porteadoras. 150 de nuestros porteadores masculinos han visitado Machu Picchu con nosotros hasta ahora. Incluimos todo – logística, entradas, guías, comida y alojamiento – todo pagado por la empresa.

El 16 y 17 de febrero de 2019, Alpaca Expeditions llevó a nuestro primer grupo de porteadoras en este viaje. Estas mujeres son pioneras en esta industria dominada por los hombres y han abierto el camino para que otras mujeres encuentren empleo en todos los trabajos del turismo. Estas mujeres han conquistado todas nuestras caminatas trabajando en el Camino Inca, Lares y Salkantay. No es un trabajo fácil, pero lo hacen con tanto orgullo y felicidad – se nota enseguida su sonrisa. Este es sólo un pequeño paso para que reconozcamos lo increíbles que son: nuestras súper damas y agradecerles por ser una inspiración y parte importante de nuestro equipo.

Ver a estas mujeres de Perú caminar dentro de Machu Picchu por primera vez fue increíble. Tienen una energía y una emoción diferentes y está muy claro lo impresionadas que estaban inmediatamente. No sólo estaban tan abrumadas por estar dentro de la ciudadela de Machu Picchu, sino que también estaban tan orgullosas de que la gente las viera y les preguntara sobre ser una mujer porteadora.

La primera vez que invitamos a mujeres peruanas a nuestro equipo de porteadoras fue en enero de 2018. Asumimos que era un trabajo demasiado duro, solo los hombres pueden hacer el trabajo. Estábamos muy equivocados. Por supuesto que tener mujeres porteadoras introduce nuevos desafíos para nosotros como empresa. Mientras ellas están aprendiendo este nuevo oficio de nosotros, nosotros estamos aprendiendo mucho de ellas y tratando de hacer de Alpaca Expeditions un hogar para ellas. Esperamos que crezca el número de mujeres en la empresa y esperamos que llegue el día en que seamos realmente 50/50. Algunas han empezado a formarse como cocineras y a finales de este año esperamos tener algunas cocineras de trekking en nuestros grupos.

Comenzamos Alpaca Expeditions no sólo para hacer un mejor trabajo para los clientes, pero aún más para la gente local aquí en Cusco. Nuestro equipo es tan importante como nuestros clientes. Proporcionamos a cada uno de ellos todo su uniforme, incluyendo chaquetas y botas, de forma gratuita. Cada uno recibe un saco de dormir de plumas y una almohadilla para dormir para las caminatas. Todo el equipo que necesitan se les da gratis, así como la comida.

Todos nuestros porteadores -hombres y mujeres- proceden de pueblos andinos donde la vida es más difícil. Vamos directamente a sus aldeas con artículos para sus familias, incluidos equipos médicos, alimentos e incluso material deportivo para sus hijos. Son una parte muy importante de nuestra empresa y tratamos de mostrarles nuestra gratitud cada día.

Como empresa, estamos muy contentos de haber hecho realidad sus sueños de infancia de visitar el lugar más importante de nuestra historia, Machu Picchu.

Itinerario para visitar Machu Picchu

16 de febrero: VALLE SAGRADO

Nuestras Guías de Perú, Marizol, Luzmarina y Lourdes comenzaron la expedición desde Cusco en nuestra camioneta y se dirigieron a Calca. Calca es un pequeño pueblo en el Valle Sagrado de los Incas a 2800m. Aquí se encontraron con nuestros porteadores que habían conducido cerca de 1,5 horas desde su pueblo.

A las 8.00 am se dirigieron al sitio Inca de Pisaq. Pisaq es un sitio muy grande ubicado en una de las cordilleras del valle sagrado en la cima de la montaña. Este sitio tiene un gran número de terrazas y varias casas ubicadas en diferentes lugares que se utilizaron como casas de guardia, casas para los agricultores, los religiosos y los astrónomos. El nombre de Pisaq viene de Pisaca un pájaro que vive en esta zona.

Nuestros guías se sentaron con nuestras porteadoras de Perú y nos explicaron toda la historia: cómo la construyeron, cómo traían el agua, qué cultivaban, cómo enterraban a sus seres queridos, etc. Se tomaron su tiempo para repasar y responder a todas sus preguntas, incluyendo el trato que recibían las mujeres de Perú en la época inca en comparación con la actualidad.

Visitaron la zona de cultivo, las casas de los guardias y pasaron cerca de 1,5 horas caminando y disfrutando.

La siguiente parada fue el mercado de Pisaq donde disfrutaron de un choclo con queso, una comida tradicional del Valle Sagrado.

Continuaron hacia Urubamba donde nuestro chef del camino inca les preparó un almuerzo de picnic. Y finalmente se dirigieron a Ollantaytambo, situado a 2700 metros. Ollanta significa el nombre del rey inca y tambo significa casa o lugar donde se alojaba la gente. El sitio inka de Ollantaytambo es un impresionante pueblo inka construido con enormes piedras cuadradas que pueden pesar unas 10 toneladas cada una. Estas fueron traídas desde al menos 8 km de distancia – increíble. Es realmente difícil entender la historia y explicar cómo estas piedras fueron llevadas tan lejos. Nuestros guías explicaron a nuestros porteadores esta historia y la hipótesis actual sobre cómo se trasladaron estas piedras y cuál era la regla de las mujeres aquí.

Finalmente, después de un largo día de recorrido y exploración, nos dirigimos a un restaurante de Pollo a la Brasa para cenar. Este tipo de cocina no es tradicional en los pueblos aunque es famosa en Perú, así que fue todo un placer para todos. Luego nos dirigimos al tren para nuestra salida a las 7PM a Aguas Calientes para una noche agradable para dormir.

17 de febrero: Machu Picchu La Ciudad Perdida de los Incas

Las nuevas regulaciones en torno a Machu Picchu son para todos, así que compramos boletos de entrada a las 8AM permitiendo al equipo una agradable hora de despertar en la mañana. Disfrutaron de su desayuno en el restaurante Tupana Wasi: sopa y un plato principal (en Perú, preferimos un buen desayuno salado en lugar de café y fruta). Todos terminaron y se dirigieron a los autobuses para el viaje de 25 minutos a Machu Picchu. Al igual que hacemos con nuestros clientes, nos dirigimos directamente al lugar más pintoresco para poder tomar fotos de y para todos.

Como nuestros guías son expertos en Machu Picchu, crearon un día memorable aquí para nuestras porteadoras recuerdan que esta era su primera vez explorando esta ciudadela. Una de nuestras porteadoras, Martha, dijo que esto es algo que mostrará a su familia e hijos en el futuro con mucho orgullo. Exploraron la ciudadela visitando los lugares más importantes: zonas de cultivo, templos, observatorios, tumbas, casas para vivir. Algunos pensaron que sus cocinas en casa eran parecidas, con pequeñas estufas de barro.

Machu Picchu significa montaña vieja o pico viejo, que es el fondo de la montaña. Nadie sabía realmente el nombre de Machu Picchu, pero el profesor Hiram Bingham de la universidad de YALE en 1911 lo nombró después de que un agricultor le dijera el nombre. Según nuestros guías Machu Picchu fue el lugar religioso, astronómico y espiritual más importante con la última universidad inca.

Y las mujeres de Perú tenían un papel en la civilización inca. Había aclla wasi, aclla wasi significa casa de las vírgenes donde aprendían sobre el tejido, la cocina, la medicina y cómo ser parte de la ceremonia religiosa. La historia dice que un inca tenía una esposa pero varias concubinas (segundas esposas). Afortunadamente nos libramos de esta costumbre.

Finalmente, después de toda la exploración y de tomar fotos, decidieron hacer una última foto de grupo. Cada uno de ellos se tomó el tiempo para darnos las gracias y hacernos saber lo mucho que apreciaban los dos días. Fue realmente especial para todos los que participamos.

WHY DOES ALPACA EXPEDITIONS FOCUS ON HELPING PORTERS?

We could not be the company we are today without our porters. It is not possible to offer the level of service we offer without the help of these men and women. They work SO hard, doing every set up, cooking every meal, carrying everything necessary, just to let a foreigner visit their homeland. We don’t think it’s only for visitors – it’s for us. Alpaca Expeditions owner and many of our guides started as porters in this business and know exactly what these individuals give to us to do the job…and what they leave behind at home.

WHY IS EMPOWERING PERU WOMEN SO IMPORTANT TO A.E.?

Peru is still a country where machismo is very strong. We are behind the times it seems in women equality. But perhaps we can be a leader and change this. We already see a few other companies in Cusco adding women to their workforce and hopefully this will expand. Women should be allowed and encouraged to do any job they feel up to doing. Helping their family with more income is something that brings them joy and pride.

HOW MANY FEMALE PORTERS VISITED MACHUPICCHU?

At this time, 15 women with their children. We hope this number keeps growing in the future and that more and more women can do this job and we can make happen anything for them.